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Huskies d'Alaska à la Fête des neiges

Huskies d'Alaska à la Fête des neiges

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Quelle est la race des chiens dans cette activité?

À la Fête des neiges de Montréal, nous avons des huskies d'Alaska, à ne pas confondre avec les huskies sibériens.

Pourquoi les chiens sont-ils si petits?

Les chiens ne sont pas petits, ils ont simplement une taille fine et musclée, car ce sont des athlètes. On ne voit pas d'humain en surpoids courir un marathon, c'est exactement la même chose pour nos chiens! Ils sont en forme. De plus, c'est dans leur génétique d'être musclés et d'avoir la taille fine, cela ne signifie pas qu'ils sont sous-alimentés, au contraire.

Le husky d'Alaska est né de divers métissages et a fait son apparition durant la ruée vers l'or à la fin du 19e siècle. C'est une race de chien qui s'est transformée au fil du temps et qui continue d'évoluer et de s'adapter au climat dans lequel il vit.

Pourquoi avoir choisi les huskies d'Alaska?

Les huskies d'Alaska sont très résistants aux variations de température que nous avons au Québec et sont particulièrement adaptés aux déplacements, ce qui en fait des chiens parfaits pour la course.

Ils ont un duvet qui les garde au chaud en hiver, mais ils sont aussi capables d'endurer les chaleurs en été. De plus, nous leur donnons des soins particuliers pour qu'ils puissent se réchauffer ou se rafraîchir quand ils en ont besoin.

Que faites-vous en temps de grand froid pour les protéger?

Nous avons une remorque qui est fermée et chauffée. En temps de grand froid, ils y entrent plus souvent pour se réchauffer. Nous nous assurons également de les nourrir plus souvent avec des aliments gras pour compenser la perte d'énergie, et leur donnons à boire souvent pour éviter la déshydratation.

Combien de temps un chien peut-il courir?

Les chiens sont entrainés toute l'année, ils sont donc en grande forme quand arrive la Fête des neiges. En plus de leur entrainement, la distance qu'ils parcourent dépend de plusieurs facteurs comme les conditions de neige, le poids du traîneau, l'équipement ainsi que leur vitesse de croisière.

Nous devons donc juger à chaque fois selon les conditions et offrir un soin particulier pour chaque chien selon son profil. Notons que ces chiens apprécient les températures plus froides puisqu'ils sont faits pour bien y résister!

Comment juge-t-on si un chien est trop fatigué pour courir?

Nous n'attendons jamais que les chiens soient fatigués, nous faisons des rotations selon les conditions climatiques, l'entrainement du chien et sa génétique. Certains sont changés plus souvent et d'autres moins souvent, selon leur physique et leurs capacités.

Pendant l'année, comment vous occupez-vous des chiens?

Nous nous assurons de leur fournir une alimentation de qualité en tout temps, de l'entrainement, le tout entouré d'amour et de respect. Il est important de ne pas oublier qu'il n'y a pas de mauvais chiens, mais seulement de mauvais mushers.

Notre fournisseur Expéditions Hautes-Laurentides est reconnu pour bien traiter les chiens et excelle dans ce domaine depuis 14 ans maintenant.

Existe-t-il une certification ou un permis pour avoir une entreprise de traîneaux à chiens?

Les entreprises de tours de traîneaux à chiens sont régies par le MAPAQ, qui délivre des permis chaque année à la suite de visites de contrôle dans le lieu de vie des chiens. Notre fournisseur passe haut la main les inspections de la MAPAQ chaque année sans aucune recommandation, tout est en règle. Ils sont même pris en exemple dans plusieurs de leurs pratiques.

Que signifie le mot « musher »?

Le terme « musher » provient des premiers Franco-manitobains (métis). Lorsqu'ils s'adressaient à leurs chiens, ils utilisaient le mot « marche ». Avec le temps, le mot est devenu « musher » qui signifie « marcheur ». Il s'agit d'un terme de l'ancien français. À la différence d'aujourd'hui, le musher se devait de marcher devant la traine sauvage afin de guider ses chiens.

Que faites-vous avec les chiens l'été?

Les chiens vivent plusieurs expériences tout au long de l'été : entrainements, courses en liberté, baignades sans oublier les promenades. Ils sont traités aux petits oignons.

À quel âge commence-t-on à les entrainer?

Les premiers mois, les chiots jouent entre eux et côtoient le reste de la meute, ils débutent par la suite leur apprentissage de chien de traîneaux par la marche avec leurs maîtres et leur mère.

Les connaissances transmises par la mère sont très importantes, celle-ci reste à leur côté tout au long de leur apprentissage. L'âge auquel un chien est entrainé dépend donc de plusieurs facteurs, chaque chien est différent, il est donc important de s'adapter.

Que mangent les chiens et à quelle fréquence?

Les chiens mangent au minimum trois repas par jour, toujours sous forme liquide pour s'assurer qu'ils soient toujours hydratés. Les repas sont constitués principalement de différentes sortes de viandes, moulée de qualité, lipides, glucides et suppléments. Par la suite, selon l'effort fourni, un chien reçoit généralement une collation toutes les 2 heures en plus de ses repas.

Jusqu'à quel âge vivent-ils?

Vers l'âge de 10 ans ou selon leur capacité, ils prennent une retraite bien méritée, en toute liberté dans le chenil. Ils contribuent énormément à l'éducation des plus jeunes et à une belle dynamique de groupe. Il est fréquent de voir des chiens vivre jusqu'à 15 ou 16 ans.

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